Albert Roetman (1934-2019) maakte onvergetelijke indruk met zijn reizen naar invasiestranden

IJSSELMUIDEN – Anderhalf jaar geleden nam hij nog een keer een gezelschap mee naar Normandië voor een reis langs invasiestranden. Omdat hij maar geen afscheid kon nemen van de reis die hij daarvoor al 21 keer had gemaakt. Een paar weken geleden ging een nieuwe groep naar het noorden van Frankrijk, maar dan zonder Albert (Ab) Roetman. Maandag overleed de IJsselmuidenaar op 85-jarige leeftijd.

Voor de veldslagen in de Tweede Wereldoorlog had Roetman maar een woord: waanzin. Hij maakte de reizen als eerbetoon aan de bevrijders en uit respect. ,,Die jongens hebben niet hun leven gegeven voor het vaderland, maar deden het voor ons’’, zei hij daarover eens tegen deze krant. In de loop der jaren nam hij meer dan duizend mensen op sleeptouw langs belangrijke plekken aan de Normandische kust. Roetman koesterde de herinneringen die hij daarbij zelf opdeed. Van zijn gasten die steun zochten bij elkaar om de emoties te verwerken tot aan vreemden die met emmertjes zand naar de graven liepen zodat die langer mooi bleven.. . . . . .

Eind jaren negentig kreeg hij pas serieuze interesse in de oorlog. Roetman kocht een oude Jeep en ging daarmee naar een parachutistenlanding in Epe waar prins Bernhard toen ook van de partij was. In 2004 reed Roetman met zijn Jeep naar Normandië, als lid van Keep them Rolling, voor de 60ste herdenking van de invasie. Vanuit Nederland reden 380 oude militaire voertuigen mee in een colonne van 4000 voertuigen. ,,Het was alsof de invasie aan de gang was. Mensen stonden rijen dik langs de weg en hingen uit de ramen. Alsof wij de bevrijders waren‘’, zei Roetman daar later over. In 2007 ging hij terug naar Normandië om het oorlogsverleden in een rustiger tijd te bekijken. Misschien kon hij wel een bus mensen meekrijgen om nog eens terug te gaan. Het werden er drie en de eerste groep van de 22 die onder zijn leiding de weg op gingen. 

Keep them Rolling

Roetman schreef nog een boek over zijn jeugdherinneringen in de oorlog en zorgde ervoor dat de brug bij het gemaal op Kamperzeedijk werd vernoemd naar de eerste Canadees die erover ging. Via de IJsselmuider Oranje Vereniging was hij nauw betrokken bij bevrijdingsfestiviteiten in zijn woonplaats, zoals Keep them Rolling in 2015. ,,Alle activiteiten zijn uit zijn koker ontstaan’’, zegt bestuurslid Willem de Zeeuw. Roetman was nauw betrokken bij voorbereiding van de Liberty Tour van 18 april 2020, het jaar dat Nederland 75 jaar bevrijding viert. ,,We zijn daarvoor vaak bij hem geweest. Hij heeft nog veel kennis en tips kunnen overdragen hoe we het allemaal kunnen regelen.’’ De vereniging is ‘geschrokken‘ van Roetmans overlijden en denkt al voorzichtig na over een Ab Roetman-memorial. ,,Hoe we dat gaan doen, weten we nog niet. Het nieuws is nog zo vers. Maar dat we volgend jaar iets gaan doen als herdenking aan hem, dat is zeker.’’

Bron: De Stentor. Foto’s Freddy Schinkel